Primer aterrizaje vertical de un cohete recicable

SpaceX logra el primer aterrizaje vertical de un cohete ‘reciclable’ sobre una plataforma flotante

La empresa privada SpaceX ha lanzado esta noche la cápsula Dragon para abastecer a los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) de más de 3.175 kilos de suministros y equipo científico, entre el que destaca material para experimentar con la microgravedad y un módulo hinchable para astronautas y, quizás, futuros turistas. La cápsula se puso en órbita a las 4.43 hora local (20.43 GMT) desde Cabo Cañaveral (Florida), como estaba previsto, y el despegue fue retransmitido en directo por la televisión de la NASA.

Esta es la octava misión de este tipo, pero esta vez, cuando la Dragon estaba en órbita y encaminado hacia la ISS, SpaceX consiguió por primera vez (tras cuatro intentos fallidos en misiones anteriores) que el cohete Falcon 9 aterrizara en una plataforma flotante para drones ubicada en el océano Atlántico.

Esta plataforma lleva el nombre de Of Course, I Still Love You (“Por supuesto, aún te quiero”) en referencia a uno de los barcos de la novela de ciencia ficción The Player of Game (El jugador), del escritor escocés Iain M. Banks, publicada por primera vez en 1988.

“El cohete aterrizó con éxito en vez de agujerear la plataforma o caer al mar. Estamos emocionados por este logro”, declaró Elon Musk, fundador y presidente de SpaceX.

La empresa de Musk había fallado en cuatro ocasiones anteriores al intentar esta misma operación y el pasado mes de enero un cohete de la empresa Blue Origin, del fundador de Amazon Jeff Bezos, logró aterrizar verticalmente sobre una plataforma firme en tierra. Pero el éxito de SpaceX supone un nuevo hito al lograr un aterrizaje de este tipo sobre una plataforma flotante en el mar.

El objetivo de esta tecnología es abaratar el coste de las misiones espaciales al reutilizar los cohetes que normalmente caen en el océano tras su lanzamiento.

El presidente Barack Obama celebró el logro en su cuenta de Twitter: “Felicidades SpaceX por aterrizar un cohete en el mar. Es gracias a innovadores como vosotros y NASA que América sigue siendo líder mundial en la exploración espacial”.

Entre el material a bordo de la cápsula Dragón destaca equipo para experimentar con un hábitat espacial de microgravedad, destinado a investigaciones médicas ycapaz de “revolucionar el trabajo y la vida de la ISS”, resaltó la NASA hoy en un comunicado.

“Los investigadores podrán experimentar con las condiciones de microgravedad para probar la viabilidad de hábitats espaciales expandibles y evaluar el impacto de los anticuerpos en el desgaste muscular“, explicó la viceadministradora de la NASA Dava Newman, según recoge la nota.

La carga de la cápsula también permitirá a los astronautas realizar diversos experimentos para ayudar al diseño de nuevos fármacos y averiguar cómo los microbios podrían afectar a la salud de la tripulación y su equipo durante una misión espacial de larga duración, detalló la NASA.

La agencia espacial de EEUU tiene previsto que la cápsula Dragón aterrice en el océano pacífico el 11 de mayo y traiga de vuelta 1.587,6 kilos de material científico.

Rusia tiene la primacía en la Estación Espacial Internacional desde 2011, cuando la NASA puso fin a los vuelos de sus transbordadores espaciales de forma que el transporte de astronautas quedó en manos del programa espacial ruso Soyuz.

Esa dependencia nunca ha gustado al Gobierno de Barack Obama, que considera que una nación como Estados Unidos no puede necesitar a terceros para enviar o traer a sus astronautas del espacio.

Por eso, la Casa Blanca eligió en septiembre de 2014 a dos empresas privadas estadounidenses, Boeing y SpaceX, para llevar al espacio a sus astronautas en vehículos y con tecnología estadounidenses, sin dependencia de otros países.

Fuente elmundo.es

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