Ceres un halo de misterio lo envuelve

Estas imágenes de la NASA de sobrevuelo acaba de revelar algo extraño en la superficie de Ceres

De acuerdo, sólo vamos a decirlo: Desde sus misteriosos parches brillantes de su montaña de dos caras, enano Ceres-planeta es simplemente extraño. Y con las últimas tendencias de sobrevuelo en su superficie de la NASA, las cosas están aún más extraneas.

NASA monto esta versión animada de un sobrevuelo de Ceres usando sus nuevas imágenes de baja altitud del planeta, a sólo 900 millas por encima.Por lo tanto, lo que estamos viendo aquí porque no estaba antes?

Hay una inusualmente buena mirada en esos puntos brillantes y la forma en que se distribuyen por toda la geografía-plus, todos los diferentes tipos de cráteres que los albergan. Lo más interesante puede ser el filtro de color falso que la NASA dio una palmada sobre todo el asunto.

¿Por qué?

Debido a que, en esencia, el filtro de color también actúa como una edad-mapa. Los parches son más azules áreas más jóvenes de la superficie, mientras que aquellas zonas de sombra de color marrón son mayores, y como se puede ver en el vídeo, los colores son bastante arremolinados juntos a través de la superficie. En otras palabras, esto no es un planeta enano muerto, es uno que fue hace muy poco, o tal vez incluso es todavía activo.

Fuentes @ misra

El hielo de agua de un océano subterráneo? Depósitos de sal gigantes de una operación minera? Desde marzo, puntos brillantes sobre el planeta enano Ceres ‘tienen desconcertado a los científicos, deslumbrado empollones espaciales, y provocó toda clase de especulación salvaje . Unestudio publicado hoy en la naturaleza tiene las respuestas que hemos estado esperando. Ceres, que son una bestia increíblemente compleja de una roca espacial.

Para recapitular: la nave espacial Dawn de la NASA ha sido la captura de imágenes de Ceres en el objeto más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter desde que comenzó su acercamiento cercano en diciembre de 2014 . En marzo de 2015, el amanecer había llegado a su primera órbita distante alrededor de la planeta enano (sí, Ceres, Plutón, es el primer planeta enano visitado por los seres humanos). La nave espacial ha seguido en espiral hacia órbitas más cercanas desde entonces, tomando fotos para crear mapas de alta resolución de la superficie de Ceres y el uso de varios instrumentos científicos a bordo para investigar su composición con más detalle.

Como llegó Ceres en punto de mira, durante el invierno, no podíamos dejar de dibujar la mirada a dos prominentes puntos brillantes resplandecientes . A medida que se acercaba más, nos dimos cuenta de que no había sólo dos de estos misteriosos características, pero mucho, mucho. El más grande de los puntos brillantes, que se encuentra en el ahora famoso cráter Occator, es de alrededor de 6 millas (9 kilómetros) de ancho, como Gizmodo Chris Mills señala , eso es lo suficientemente grande para una ciudad extranjera. Estas cosas son grandes, y están por todas partes.Entonces, ¿qué en la Tierra son?

Por fin tenemos la historia completa en puntos brillantes misteriosos Ceres '

Los puntos brillantes dentro del cráter Occator vistos desde una altitud de 4.400 kilómetros (2.700 millas) el 9 de junio de 2015 a una resolución de 410 metros (0,25 millas) por píxel. Crédito de la imagen: NASA / JPL / UCLA / MPS / DLR / IDA

En un primer momento, el hielo de agua era el principal sospechoso -quizás Ceres mostraba actividad crio-volcánica, similar a la de la luna de Saturno Encelado. Varios meses más tarde, empezamos susurros de la sal de la audición. Estos rumores se convirtieron en voz alta y clara en octubre, cuando Chris Russell, investigador principal de la Aurora, hizoestas observaciones en relación con el cráter Occator:

“Creemos que este es un enorme depósito de sal”, investigador principal de la nave espacial Dawn Chris Russell dijo a los científicos el lunes en el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria. “Sabemos que no es de hielo y estamos bastante seguros de que es la sal, pero no sabemos exactamente lo que la sal en la actualidad.”

Ahora, en el análisis de superficie más detallada hasta la fecha, un estudio dirigido por Andreas Nathues del Instituto Max Planck de Alemania sostiene que las manchas de misterio son en realidad un poco de ambas cosas-sobre todo la sal, un poco de hielo de agua. La combinación de estos dos ingredientes probablemente procede de una capa de hielo salado situado en algún lugar debajo de la superficie de Ceres, aquél que se excavó durante los impactos. También tenemos evidencia mucho más fuerte para haze tarde durante al menos dos de los puntos brillantes-un fenómeno que ha sido testigo de más de cometas, pero nunca más de un cuerpo rocoso, tipo asteroide.

“El principal problema que tuvimos [análisis de los puntos brillantes] durante la fase de aproximación es que nuestra resolución espacial era demasiado bajo,” dijo a Gizmodo Nathues en una entrevista telefónica.Como explica Nathues, cámara de encuadre de Dawn se basaba inicialmente sus tiempos de exposición de material de fondo oscuro de Ceres. ¿El resultado? “Los puntos brillantes estaban completamente saturados,” dijo. “En junio, hemos dividido nuestros tiempos de exposición de los puntos brillantes y la superficie oscura. A continuación, la resolución espacial comenzó a ser suficiente para identificar lo que las manchas son “.

Usando sus nuevos ajustes de la cámara, Nathues y sus colegas adquirieron imágenes de alta resolución de la superficie total de Ceres, lo que les permite recoger a cabo numerosos puntos brillantes contra un fondo de color asfalto. Con todo, Ceres lleva más de 130 manchas relucientes, que van en el brillo de la de concreto para el hielo marino. A menudo, estas características están asociadas con cráteres de impacto.Sobre la base de mediciones precisas de su brillo, podemos concluir que el material principal en los puntos es de hecho una sal sulfato de magnesio, más específicamente, hidratado.

Por lo menos un puñado de los depósitos de sal también contienen hielo de agua. La gran pista aquí proviene de las nubes de neblina, que aparecen durante el día sobre ambos Occator y el cráter Oxo (cráteres través de la superficie de Ceres tienen nombres de deidades agrícolas ). “Lo que encontramos es que si teníamos muy oblicuas puntos de vista, si Ceres se encuentra entre el Sol y la nave espacial, había un brillo adicional en la parte superior de la luminosidad general de los puntos brillantes”, dijo Nathues. “Existe este brillo sólo durante el día, como la bruma en la Tierra. Esto fue una sorpresa “.

Mientras que los instrumentos de Dawn fueron incapaces de determinar la naturaleza de la bruma, observaciones independientes por el Observatorio Espacial Herschel confirmó la presencia de vapor de agua. La explicación más probable es que el hielo está sublimando de la superficie de Ceres en virtud de la perforación del Sol, el resplandor diurno, y acomodándose en la noche. Hemos observado un patrón de niebla diurna similar sobre los cometas, incluyendo de todos 67P favorito .

Por fin tenemos la historia completa en puntos brillantes misteriosos Ceres '

Mosaico de la superficie de Ceres, con 130 puntos brillantes que se muestran en rojo. Tres zooms proporcionan un examen más detenido en algunas de las regiones. Occator cráter (zoom arriba a la izquierda) y el cráter Oxo (zoom arriba a la derecha) son las dos regiones más brillantes en Ceres, y los únicos cráteres donde nos hemos encontrado bruma de la tarde. En la parte inferior, se muestra un cráter más típica, sin turbidez o evidencia de agua. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

¿Cuál es la fuente de esta salada, helado, brebaje tiempo de decisiones?Nadie está seguro todavía, pero la aparición de los puntos brillantes en los cráteres ofrece una probable explicación: una capa de hielo de agua salobre de, enterrado no muy lejos de la superficie, posiblemente, que abarca todo el planeta. “El escenario más simple es que el proceso de sublimación del hielo de agua se inicia después de una mezcla de hielo y sal minerales se expone por un impacto, que penetra en la corteza superior aislante oscura”, escriben los investigadores.

Para Nathues y sus colegas, la historia está lejos de terminar. “Lo que sabemos ahora es Ceres está diferenciado que parcialmente tiene un tipo de estructura de cubierta,” dijo. El alcance de esta concha, y si se originó en algún lugar profundo en el interior del planeta, no se conoce todavía.Pero más respuestas pueden ser muy pronto. Amanecer está actualmente en espiral en su fase de máxima aproximación, una baja altura de mapeo órbita (LAMO) que posicionará a la nave espacial a una distancia de 230 millas (370 kilómetros) por encima de la superficie de Ceres. Es durante esta fase que los científicos serán capaces de hacer mediciones de la gravedad y de la sonda de la composición interior de Ceres con mucho más detalle.

También vamos a volver a algunas nuevas imágenes, gloriosamente de alta resolución durante la fase LAMO . Nathues y su equipo usarán estas imágenes para seguir estudiando morfología de la superficie de Ceres. Hay fracturas a través de algunos de los puntos brillantes, y nos gustaría saber qué papel, si lo hay, estas características juegan en traer material de salobre a la superficie de Ceres.

En otro estudio publicado en la naturaleza hoy en día, un equipo independiente en el Instituto Nacional de Astrofísica en Roma encontró amplia evidencia para una clase de minerales llamados filosilicatos amoniados través de la superficie de Ceres. Estos minerales, que sólo son estables en el sistema solar exterior gélido, sugieren que Ceres, o algunos de sus componentes, probablemente se formaron lejos de su ubicación actual, antes-de alguna manera, ser transportado al cinturón de asteroides. “Los resultados son bastante inesperado”, el autor principal del estudio, María Cristina De Sanctis dijo a Gizmodo en un correo electrónico. “Ahora estamos analizando los datos tomados en una resolución más alta que podría revelar más detalles sobre el abigarramiento en la composición de la superficie.”

Por fin tenemos la historia completa en puntos brillantes misteriosos Ceres '

imágenes compuestas de al norte de Ceres (izquierda) y el Polo Sur (derecha), tomadas por la nave espacial Dawn, entre el 17 de agosto y el 23 de Oct. de 2015, desde una altitud de 915 millas (1.470 kilómetros). Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Si bien está claro que hay más detalles para rellenar, es bueno que finalmente estamos consiguiendo un cierre en uno de los mayores misterios astronómicos del año. Y al hacerlo, estamos revolucionando nuestra comprensión del cinturón de asteroides en general.

“Asteroides Hace veinte años, siempre pensamos y cometas son diferentes tipos de objetos,” dijo Nathues. “La imagen era, asteroides son objetos rocosos, los cometas provienen del sistema solar exterior y tienen una gran cantidad de materiales volátiles. Ahora, sabemos que hay un continuo “.

En lugar de lo inerte cementerio, rocosa que hemos estado tomando durante, el cinturón de asteroides se perfila para ser un lugar bastante fascinante.

[Leer el artículo científico completo en la naturaleza ]

Actualización (12/9 13:40 ET) : Este artículo ha sido actualizado para reflejar un segundo estudio de Nature sobre el origen probable de Ceres en el sistema solar exterior.

 

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